Dakar 2017, 4e étape : Walkner gagne, Price abandonne

Deux ans après avoir remporté une étape sur le Dakar, Matthias Walkner a récidivé dans la 4e étape du Dakar 2017. Une étape dont Toby Price n’a pas vu la fin, car le vainqueur de 2016 a abandonné, fémur gauche fracturé.

Matthias Walkner a très bien commencé son 3e Dakar. A tout juste 31 ans, l’Autrichien s’est imposé au terme de la 4e étape du Dakar 2017, entre Jujuy, au Paraguay, et Tupiza, qui marque l’entrée en Bolivie.

Matthias Walkner Dakar 2017
Matthias Walkner avec des membres du team avant le départ. L’Autrichien, qui avait abandonné dans les Dakar qu’ils a courus, en 2015 et 2016, est solide et performant. (Photo Marcin Kin/KTM Images)

Rien d’étonnant pour celui qui fut champion du monde des rallyes-raids en 2015, deux ans après avoir été titré en cross mondial MX3. Sur l’une des KTM 450 Rally officielles, il s’est d’abord imposé à Joan Barreda Bort, 2e, et un super Michael Metge, 3e.

D’abord, car Barreda a écopé d’une pénalité d’une heure (!) pour ravitaillement hors de la zone prévue à cette effet ; et Metge d’une heure et cinq minutes pour la même raison ! Barreda est donc finalement “arrivé” 32e, Metge 37e.

Deux rétrogradations qui font les affaires de Xavier de Soultrait. Le Français, initialement 4e de l’étape, monte sur la deuxième marche du podium !

Dakar 2017 : Toby Price abandonne

En revanche, l’autre nouvelle du jour est l’abandon de Toby Price, qui a lourdement chuté au km 371. Le vainqueur de 2016, victime d’une fracture du fémur gauche, a dû être héliporté vers les services médicaux.

Toby Price 3e étape Dakar 2017
Une image que l’on ne verra malheureusement plus cette année : Toby Price à l’attaque. Quel dommage pour le vainqueur 2016. (Photo Marcin Kin/KTM Images)

Le Dakar 2017 consacrera donc un nouveau vainqueur.

Classement de la 4e étape :

1 M. Walkner (Aut, KTM) en 4 h 57’22 ; 2. X. de Soultrait (F, Yam) 5’58 ; 3. S. Svitko (Slok, KTM) à 8’33 ; 4. P. Quintanilla (Ch, Hva) à 9’22 ; 5. Farres Guell Gerard (E, KTM) à 10’24… 6. P.-A. Renet (F, Hva) à 12’30… 7. A. Van Beveren (F, Yam) à 13’11…

Classement général provisoire le 5 janvier au soir :

1 P. Quintanilla (Ch, Hva) en 12 h 54’02 ; 2. M. Walkner à 2’07 ; 3. S. Svitko à 5’52 ; 4. S. Sunderland à 6’12 ; 5. Farres Guell Gerard (E, KTM) à 12’02 ; 6. X. de Soultrait à 12’38 ; 7. A. van Beveren à 14’50 ; 8. P.-A. Renet à 15’13… 22. M. Metge à 1 h 23’39...

Pierre Orluc

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