Dakar 2016, 7e étape : Antoine Meo gagne sa première spéciale en rallye-raid moto

Pour son premier Dakar, Antoine Meo a remporté une première victoire d’étape moto la veille de la journée de repos. Un autre Français, Michael Metge, fait fort lui aussi, avec la 4e place.

Il n’aura pas mis longtemps à apprendre le rallye-raid ! Avant même la fin de la première semaine de course du Dakar 2016, Antoine Meo s’est imposé pour la première fois au Dakar. Le 9 janvier, le quintuple champion du monde français a devancé l’Argentin Kevin Benavides et le Portugais Paulo Goncalves, le leader du classement général provisoire moto, pour gagner la 7e étape disputée entre Uyuni et Salta. Une étape une nouvelle fois raccourcie, donc arrêtée avant terme, pour cause de très mauvaises conditions météo (pluie, tempête, inondations, etc.).

Pour le Français, qui encore gagné 2 places au classement général provisoire moto (6e), voilà une excellente manière d’aborder la traditionnelle journée de repos, organisée cette année le 10 janvier à Salta.

(Photo Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool)
Antoine Meo est un super pilote. Il vient encore de le prouver dans son premier Dakar. (Photo Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool)

« La première partie était très difficile, on ne voyait pas bien le relief parce qu’on avait le soleil dans les yeux, a expliqué Antoine Meo, rayonnant de sourire. Après la neutralisation, j’ai trouvé ça très sympa à rouler, j’ai eu la chance de rattraper deux pilotes, et, comme c’était humide, il n’y avit pas de poussière. Impeccable. J’ai bien roulé, je n’ai pas fait d’erreurs, j’ai bien navigué à la fin. Je me sentais beaucoup mieux qu’hier, alors j’ai un peu attaqué. Je suis satisfait. Je découvre le Dakar, c’est encore compliqué de juger. Je voulais être dans les 10, et pour l’instant je suis encore mieux. J’essaie d’être consistant et de ne pas trop me fatiguer. Je vais  essayer de continuer de rouler comme je roule. Physiquement je me sens bien, mais je sais qu’après on va attaquer la semaine la plus difficile. Je vais rester tranquille et on verra bien. »

Autre jolie perf du jour, celle réalisée par Michael Metge, 4e de l’étape sur sa Honda officielle. Mauvaise nouvelle pour l’Autrichien Matthias Wakner, champion du monde des rallyes 2015, qui a dû abandonner après une chute, fémur cassé.

(Photo Honda Racing)
En prenant la 4e place de la 7e étape, Michael Metge a réalisé son meilleur résultat du Dakar 2016. (Photo Honda Racing)

Au classement général provisoire moto, Paulo Goncalves, qui s’est pourtant arrêté 10 minutes pour porter secours à Walkner, augmente son avance sur le 2e, l’Australien Toby Price, 5e de la 7e étape.

 

Classement de la 7 étape du Dakar 2016 : 1. A. Meo (F, KTM) en 2 h 27’27 ; 2. K. Benavides (Arg, Hon) à 1’53 ; 3. P. Goncalves (Por, Hon) à 1’56 ; 4. M. Metge (F, Hon) à 3’51 ; 5. T. Price (Aus, KTM) à 4’33… 12. O. Pain (F, KTM) à 6’18; 13. A. Duclos (F, She) à 6’19 … 16. A. Metge (F, Hon) à 6’44…

Classement général provisoire le 9 janvier au soir

1.P. Goncalves en 22 h 52’30 ; 2. T. Price à 3’12 ; 3. S. Svitko (Slo, KTM) à 9’24 ; 4. P. Quintanilla (Chil, Hva) à 18’06 ; 5. K. Benavides à 21’01 ; 6. A. Meo à 21’06… 9. A. Duclos à 30’32… A. Van Beveren (F, Yam) à 41’52… 16. M. Metge à 50’26… 19. A. Metge à 1 h 03’26… 21. D. Casteu (F, KTM) à 1 h 05’05 ; 22. O. Pain à 1 h 05’40…

 

Pierre Orluc

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